Espoon keskus

Espoon keskus on yksi viidestä Espoon kaupunkikeskuksesta ja toimii Espoon kaupungin hallinnollisena keskuksena, josta muun muassa löytyy kaupungintalo, virastokeskus, sekä valtuustotalo. Asukkaita kaupunkikeskuksessa on hieman vajaa 19 000.

Espoon keskuksen keskustaksi on muotoutunut Espoon aseman vieressä olevat Espoon tori sekä Entresse kauppakeskus. Espoon keskuksesta löytyy myös uima- ja liikuntahalli, kirjastopalvelut, sekä ammatillisen koulutuksen koulutuskuntaryhmä Omnian päätoimipaikka.
Nimensä mukaisesti Espoon keskus sijaitsee kutakuinkin keskellä Espoota. Espoon keskus koostuu kuudesta eri asuinalueesta Kitakalliosta, Kirkkojärvestä, Saarniraiviosta, Sunasta, Suvelasta, sekä Tuomarilasta.

Historia

Nimensä alue sai vuonna 1970, vaikkakin alueella on ollut asutusta jo useiden satojen vuosien ajan. Alueen merkittävin rakennus on Espoon Tuomiokirkko, joka on osin perua 1480-luvulta. Kirkko on nykyisin erittäin suosittu vihkikirkko niin paikallisten kuin vieraspaikkakuntalaistenkin vihkiparien keskuudessa.

Toinen merkittävä rakennus on Langstadin kotiseututalo, joka valmistuttuaan vuonna 1873 toimi kaupungin ensimmäisenä kansakouluna. Rakennus toimi sotien aikaan myös synnytyssairaalana Naistenklinikan ollessa evakossa Helsingistä.

Uudistukset

Kaupunkikeskuksella on aiemmin ollut negatiivinen imago espoolaisten keskuudessa. Alueen maineen parantamiseksi on ollut puhetta Espoon keskuksen nimen muuttamista Muuralaksi, joksi aluetta 1900-luvun alussa kutsuttiinkin.

2000-luvulta lähtien Espoon keskuksen aluetta on pyritty kehittämään uusia asuintaloja rakentamalla, peruskorjaamalla olemassa olevia rakennuksia sekä parantamalla julkisia tiloja ja ulkoalueita. Myös palvelujen määrää on pyritty parantamaan, josta hyvänä esimerkkinä vuonna 2008 avattu kauppakeskus Entresse. Entressestä löytyy yli 40 liikkeen lisäksi aluekirjasto sekä kaupunginarkisto.

Julkinen liikenne

Espoon keskuksen rautatieasemalla pysähtyvät miltei kaikki rantaradan lähijunat, sekä kaikki Turkuun suuntaavan pikajunat. Linja-autoverkosto kattaa hyvät yhteydet eri puolelle Espoota kuten Leppävaaraan, Soukkaan, Tapiolaan, Jorviin, Kivenlahteen, sekä Nuuksioon. Myös linjaliikenne pääkaupunkiin, sekä Turunväylälle päin on toimiva.